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La mauvaise haleine


La mauvaise haleine, appelée aussi halitose, est un problème qui affecte non seulement la personne concernée mais aussi son entourage.

Causes et facteurs favorisants

La cause de la mauvaise haleine, dans 85 à 90% des cas, est la présence de bactéries dans la bouche. En effet, en dégradant les débris alimentaires, les cellules épithéliales et les composants de la salive, les bactéries buccales produisent des composés sulfurés volatils malodorants. On trouve ces bactéries en grande quantité sur la langue, et en particulier vers l'arrière de la langue. Certaines espèces bactériennes qui contribuent au développement des gingivites et des parodontites (maladies des gencives et du parodonte) libèrent également une odeur naséabonde.


Dans 5 à 10% des cas, la mauvaise odeur ne s'échappe pas de la bouche mais du nez, notamment en cas de sinusite ou d'obstruction nasale chronique.


Dans 3 à 6% des cas, des amygdales infectées sont en cause.


Dans moins de 1% des cas, ce sont diverses maladies qui sont à incriminer : insuffisance hépatique, insuffisance rénale, diabète, malabsorption intestinale, gastrite, reflux, gastro-oesophagien, etc.


Certains facteurs peuvent favoriser la mauvaise haleine :

- une mauvaie hygiène bucco-dentaire à l'origine d'une accumulation de plaque dentaire ;

- une forte consommation de tabac, de café ou d'alcool ;

- une consommation d'aliments à forte odeur, comme l'ail, l'oignon, les anchois, le fromage, la charcuterie, etc ;

- l'excès de protéines dans l'alimentation (elles entraînent une augmentation de la production de composés sulfurés volatils malodorants).


Enfin, l'assèchement buccal est un facteur aggravant. Il peut être provoqué par :
-  l'absorption de certains médicaments comme les psychotropres, les antihistaminiques, les antihypertenseurs ;
- le jeûne ;
- la respiration buccale (au lieu de nasale) ;
- le tabagisme, l'alcoolisme ;
- une infection de la gorge, des amygdales ou des sinus ;
- le stress.



Traitement

Il s'agit tout d'abord de trouver la (les) cause(s) de la mauvaise haleine.


Votre chirurgien-dentiste peut vous aider en recherchant les étiologies directement liées à la cavité buccale, cause la plus fréquente d'halitose. Pour ce faire, il réalisera un examen clinique et radiographique dentaire et parodontal. Il pourra également vous orienter vers un médecin ORL ou un autre spécialiste pour des examens complémentaires. En effet, le plus souvent une approche pluridisciplinaire est nécessaire. 


Si la mauvaise haleine est effectivement d'origine buccale, il faudra :

  • avoir une hygiène bucco-dentaire rigoureuse : se brosser les dents au moins deux fois par jour, passer le fil interdentaire et se brosser la langue avec la brosse à dents ou un grattoir à langue au moins une fois par jour. Ce nettoyage doit éliminer le plus complètement possible l'enduit blanchâtre que l'on rencontre souvent sur la face supérieure de la langue ;
  • traiter les gingivites et les parodontites éventuelles ;
  • éviter le tabac, le café et l'alcool ; éviter l'ail
  • éviter les aliments qui favorisent une halitose transitoire : ail, oignon, l'excès de protéines ;
  • boire en quantité de l'eau ou des infusions de menthe, ceci dans le but de ne pas dessécher la bouche.


Des compléments médicamenteux ou naturels peuvent atténuer la mauvaise haleine.

  • La chlorhexidine

Elle permet de réduire la quantité de bactéries buccales. On l'utilise sous forme de bain de bouche à base de chlorhexidine pendant une à deux semaines.

  • Le triclosan

Il permet également de réduire la quantité de bactéries buccales et agit directement contre les composés sulfurés volatils. Il existe des dentifrices à base de triclosan.

  • Les plantes

- la menthe : mâchez des chewing-gums à la menthe ou sucez des bonbons sans sucre à la menthe ;
- la badiane (anis étoilé), à prendre en suçant directement le fruit de badiane.
- le fenouil et le persil : mâchez les graines de fenouil ou du persil frais pour purifier l'haleine.

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